เวลา 10.30 น. วันที่ 11 กันยายน 2563 ที่ห้องประชุมสบายดี ชั้น 4 อาคาร 2 ศาลากลาง จ.อุดรธานี นายนิรัตน์ พงษ์สิทธิถาวร ผู้ว่าราชการ จ.อุดรธานี ให้การต้อนรับ น.ส.สมจิณณ์ พิลึก ผู้ว่าการการนิคมอุตสาหกรรมแห่งประเทศไทย (กนอ.) นำคณะผู้บริหารฯ และสื่อมวลชน มีนางอรพิณ พิพัฒน์วิไลกุล รองประธาน บ.เมืองอุตสาหกรรมอุดรธานี จก. ผู้ดำเนินโครงการนิคมอุตสาหกรรมอุดรธานี เตรียมนำคณะลงพื้นที่ติดตามความคืบหน้านิคมอุตสาหกรรมอุดรธานี ต.โนนสูง อ.เมือง อุดรธานี

นายนิรัตน์ พงษ์สิทธิถาวร ผู้ว่าราชการ จ.อุดรธานี ได้ตอบข้อซักถามสื่อมวลชนว่า อุดรธานีเป็นเมืองศูนย์กลางภูมิภาค ต่อเนื่องไปถึงศูนย์กลางอนุภูมิภาคลุ่มน้ำโขง หากเปรียบอุดรธานีเป็นฝ่ามือ ท่อนแขนก็คือถนนมิตรภาพ หัวแม่มือคือเส้นทางเชื่อมไปภาคเหนือ นิ้วชี้ไปหนองบัวลำภู-เลย นิ้วกลางไปหนองคาย (ถนนกำลังจะเป็น 6 เลน) นิ้วนางไปบึงกาฬตามเส้นทางตัดใหม่ที่กำลังศึกษา (สะพานข้ามน้ำโขง5) และนิ้วก้อยไปสกลนคร-นครพนม-มุกดาหาร

“ อุดรธานีเป็นลูกของหนองคาย แต่ลูกคนนี้เติบโตเร็วมาก มีโรงงานยาง-โรงงานน้ำตาลมากที่สุด , โรงงานมันฯใหญ่ที่สุด เกิดจากผลผลิตอุดรฯ และจังหวัดข้างเคียงและมีนิคมอุตฯแห่งแรกในอีสาน รวมทั้งมีภาคเอกชนเข้มแข็ง จึงมีแต้มต่อกว่าหลายพื้นที่ ไม่ติดชายแดนแต่เหมือนมีด่านชายแดน ล่าสุดได้รับสิทธิพิเศษเท่า อีอีซี. อุดรธานียังเป็นที่รวมของหลายเชื้อชาติ พื้นถิ่น-ไทย-ลาว-จีน-เวียดนาม-เขยฝรั่ง ทำให้มีอาหารหลากหลาย บรรยากาศน่าเข้ามาลงทุน ”

ผู้ว่าราชการ จ.อุดรธานี ตอบคำถามต่อว่า อุดรธานีมี จีพีพี. 110,000 ล้าน ซึ่งต่ำกว่าความเป็นจริง โดยเฉพาะตัวเลขนักท่องเที่ยว จากผู้โดยสารเครื่องบินมากกว่าปีละ 2.5 ล้านคน , ชาวลาว (กำลังซื้อสูง)ข้ามด่านที่ จ.หนองคาย ปีละ 2.5 ล้านคน ซึ่งจะมาต่อถึงอุดรฯ 2 ล้านคน (แม้ปิดด่านแต่สินค้ายังส่งไปได้) , คนมาแหล่งท่องเที่ยวอื่นๆอีก เช่น คำชะโนดวันละ 10,000 คน การปรับตัวเลขตามความจริง อุดรธานีขยับจากเมืองรอง ขึ้นมาเป็นเมืองหลัก และกำลังรับการประเมินเป็นเมืองไมซ์

จากคำถามผลกระทบจากโควิด-19 ในส่วนอัตราการว่างงาน ได้รับคำตอบว่า ชาวอุดรธานีเดินทางไปทำงานต่างประเทศ กรุงเทพ และต่างจังหวัดจำนวนมาก เมื่อเกิดเหตุคนเหล่านั้นกลับบ้าน เป็นกลุ่มแรงงานที่มีฝีมือทั้งสิ้น กลับจากเก่าหลีประเทศเดียว 4-5 พันคน , กลับจากกรุงเทพฯตอนปิดเมือง 1 หมื่นคน กลับจากภูเก็ตอีกหลายพันคน ส่วนหนึ่งจังหวัดร่วมกับนิคมอุตฯอุดร ส่งรถไปรับกลับมา รวมกลับมา 5 หมื่นคน ในพื้นที่อีก 5 หมื่นคน คาดว่าคนอุดรฯตกงานราว 1 แสนคน

นายนิรัตน์ พงษ์สิทธิถาวร ผู้ว่าราชการ จ.อุดรธานี กล่าวต่อว่า ผู้ว่าฯได้จับเขาคุยกับนักธุรกิจอุดรฯ ให้เขามาช่วยประคับประคอง ขอไม้หยุดการลงทุน อย่าเลิกจ้างแรงงาน อยากจะให้ช่วยอะไรแจ้งมา เราก็เห็นว่านิคมอุตฯอุดรธานี หากเกิดเร็วก็จะช่วยดูซับแรงงาน ทั้งของอุดรธานีและใกล้เคียง จึงยังคงเดินหน้าโครงการต่อ เพื่อพยายามสร้างเร็วที่สุด รวมถึงร่วมกับเอกชนไถ่ถอนเครื่องมือหากิน ที่นำไปจำนำไว้ช่วงตกลง กลับคืนเอาไปประกอบอาชีพ และการส่งเสริมการเกษตรภาคครัวเรือน ให้มีอาหารระหว่างการรองาน….