เมื่อเวลา 08.30 น. วันที่ 9 ธันวาคม ที่ท่าเรือเกียรติขจร หรือ ท่าเรือบ้านเดียม ต.เชียงแหว อ.กุมภวาปี จ.อุดรธานี นายสิธิชัย จินดาหลวง รอง ผวจ.อุดรธานี เป็นประธานประกอบพิธีบวงสรวงสิ่งศักดิ์สิทธิ์ ในหนองหานกุมภวาปี หรือ “ทะเลบัวแดง” เพื่อเป็นการให้สิ่งศักดิ์สิทธิ์ ปกป้องดูแลนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาชมทะเลบัวแดงให้ปลอดภัย รวมถึงเป็นการเริ่มต้นเทศกาลท่องเที่ยวทะเลบัวแดงอย่างเป็นทางการ ตั้งแต่วันนี้ไปจนถึงต้นมีนาคมปีหน้า

โดยนายสิธิชัย จินดาหลวง รอง ผวจ.อุดรธานี นายสุชาติ ทอนมณี นายอำเภอกุมภวาปี , นายไพรสิทธิ์ สุขรมณ์ ประธานกลุ่มเรือท่องเที่ยวบ้านเดียม , ตัวแทนจากท่าเรือดอนคง , เชียงแหว , แชแล , คอนสาย และโนนน้ำย้อย ผู้นำชุมชน ชาวบ้าน พร้อมขบวนแห่จากพระธาตุเทพจินดา วัดมหาธาตุเทพจินดา หรือ วัดบ้านเดียม นำเครื่องบวงสรวงผลไม้ 9 อย่าง 9 ชุด มาบวงสรวงสิ่งศักดิ์สิทธิ์ และชาวบ้านเซ่นไหว้ดวงวิญญาณด้วย “พาหวาน” 200 ชุด นำไปวางไว้ริมน้ำ

นายสิธิชัย จินดาหลวง รอง ผวจ.อุดรธานี กล่าวว่า ทะเลบัวแดงมีพื้นที่รวมมากกว่า 29,000 ไร่ ได้รับยกเป็นทะเลสาบที่แปลกเป็นอันดับ 2 ของโลก เพราะมีธรรมชาติดอกบัวแดงบานเต็มท้องน้ำ มีนักท่องเที่ยวทั้งชาวไทยและต่างประเทศ เดินทางมาชมความงามจำนวนมาก ระหว่างเดือนธันวาคม-กุมภาพันธ์ ขณะพื้นที่ทั้งหมดหลากหลายทางชีวะภาพ มีนกพื้นถิ่นและนกอพยพ ขณะโดยรอบมีศาสนสถาน และพระพุทธรูปอายุนับพันปี ตลอดมีการสืบทอดวัฒนธรรมประเพณี วิถีชีวิตของคนพื้นที่ถิ่น

“ กรมชลประทานได้ทำแผนแม่บท พัฒนาเพื่อป้องกันน้ำท่วม เป็นแหล่งน้ำเพื่อการเกษตร และสนับสนุนด้านการท่องเที่ยว โดยได้เสนอของบประมาณ มาดำเนินการตามลำดับความสำคัญ เพื่อให้เป็นไปตามแผน ขณะในการประชุม ครม.สัญจรที่ จ.หนองคาย ระหว่าง 12-13 ธันวาคมนี้ ภาคเอกชนอุดรธานีเสนอขอรับการสนับสนุน การก่อสร้างถนนรอบบางส่วนระยะทาง 40 กม. เพื่อเป็นเส้นทางท่องเที่ยวโดยจักรยาน และเส้นทางการวิ่ง ”

นายไพรสิทธิ์ สุขรมณ์ ประธานกลุ่มเรือท่องเที่ยวบ้านเดียม กล่าวว่า ปีนี้ฤดูท่องเที่ยวทะเลบัวแดงค่อนข้างล่าช้า เนื่องจากสภาพอากาศที่หนาวช้า และระดับน้ำค่อนข้างต่ำ ทำให้บัวเพิ่งจะเติบโตในเดือนธันวาคม ซึ่งขณะนี้มีบัวบานด้านบ้านโนนน้ำย้อย 3-4 พันไร่ เพิ่งออกดอกราว 30 เปอร์เซนต์ คือบานเพียงกอละ 3 ดอก หากเต็มที่จะ 7-10 ดอก เต็มที่ก็ตอนปีใหม่พอดี และบัวแปลงต่อไปก็จะไล่กันบานไปเรื่อย ๆ จนถึงช่วงเดือนมีนาคมปีหน้า

“ ขณะนี้ทะเลบัวแดงบานพร้อมรับนักท่องเที่ยว โดยมีท่าเรือรอบหนองหานกุมภวาปี 6 ท่า มีเรือใหญ่รวม 375 ลำ เรือเล็ก 90 ลำ ค่าบริการเท่าเดิม 300-500 บาท ปีที่แล้วมีนักท่องเที่ยงลงเรือ 260,000 คน ขณะที่ปีนี้มีชาวต่างประเทศมากขึ้น ทั้งจากประเทศ สปป.ลาว จีน เวียดนาม เกาหลี และญี่ปุ่น เชื่อว่านักท่องเที่ยวจะไม่น้อยกว่าปีก่อน โดยเชิญชวนให้นักท่องเที่ยว เดินทางมาชมความสวยงามตั้งเช้ามืด จะได้สัมผัสกับกลิ่นของดอกบัวแดงด้วย ”

นางเตี้ย สกุลพล อายุ 68 ปี เจ้าของ “ปลาส้มแม่เตี้ย” บ.ทรายทอง ต.หนองสาหร่าย อ.ปากช่อง จ.นครราชสีมา เปิดเผยว่า ลูกหลานเปิดอินเตอร์เน็ตให้ดูอยากมา หยุดหลายวันเขาเลยปิดโรงงานมาเที่ยว มาถึงที่ท่าเรือไม่เห็นดอกบัวเลย บ่นมาตั้งแต่ก่อนลงเรือจนนั่งเรือมาเห็นกับตา บอกเลยว่าสวยประทับใจมาก จะจอดเรือดูอย่างเต็มที่ จากนั้นจะเดินทางต่อไปคำชะโนด เพื่อ ขอพรเจ้าปู่ศรีสุทโธ ถ้าโชคดีจะกลับมาอีกหลังปีใหม่

นางแหลม สุวรรณเมธี อายุ 52 ปี ชาวบ้านกินายโม่ นครหลวงเวียงจันทร์ สปป.ลาว เปิดเผยว่า มีเที่ยวกับเพื่อนบ้านหลายคน ตั้งใจมาที่ทะเลบัวแดง โดยมาพักค้างคืนที่ไทย 1 คืน จากนั้นก็จำไปขอพรเจ้าปู่ศรีสุทโธ ที่ป่าคำชะโนด อ.บ้านดุง ยอมรับว่าทะเลบัวแดงสวยงามสมคำล่ำลือ กลับไปจะไปบอกคนรู้จักเดินทางมาอีก คุ้มกับค่าเดินทาง ค่าเรือก็ไม่แพง อาหารการกินก็อร่อย