ต้นทองกาว หรือต้นจาน ริมถนนวงแหวนตะวันออก ตั้งแต่แยกสามพร้าว-หน้าการประปาภูมิภาค เขต 7 อุดรธานี ระยะทาง 3 กม. ประมาณ 443 ต้น อายุราว 25 ปี ที่ปลูกให้ธรรมชาติดูแล ทำให้มีทั้งแตะแกน , หักโค่น , ยืนตาย และตายไปนานแล้ว ที่เหลืออยู่ก็กำลังถูกรุมเร้า ด้วยแมลงศัตรูพืช โดยเฉพาะ “ปลวก” ขณะเดียวกันมีต้นทองกวาวราว 10 กว่าต้น ได้รับการดูแลจากภาคเอกชน

บริเวณริมถนนวงแหวนตะวันออก หน้าห้างจำหน่ายเครื่องมือช่าง มีกลุ่มต้นทองกวาว 2 แถว ยาว 50 เมตร จำนวน 14 ต้น มีการติดตั้งระบบน้ำสปริงเกอร์ แบบตั้งเวลาอัตโนมัติ ใช้เครื่องสูบน้ำพลังไฟฟ้า สูบน้ำจากคลองระบายน้ำรอบเมือง ขึ้นมารถต้นทองกวาว จนเห็นได้ชัดว่าพื้นใต้ต้นทองกวาว หญ้าจะขึ้นเป็นมีเขียวสดใส ต้นก็ถูกตัดแต่งกิ่งสวนงาม และใบไม้ถูกกวาดไปรวมไว้ แต่ก็ยังมีต้นทองกวาวแคะแกน 1 ต้น และร่องรอยต้นที่ตายไปแล้ว

ผู้จัดการห้างจำหน่ายเครื่องมือช่าง ชี้แจงว่า ทางห้างฯเป็นผู้ติดตั้งสปริงเกอร์ พร้อมติดตั้งระบบทามมิ่ง ต้นไม้ริมถนนวงแหวน เฉพาะช่วงที่ตรงกับพื้นที่ห่างฯ เพราะอยากจะทำให้หน้าห้างฯ สะอาดสดใสด้วยต้นไม้สีเขียว ไม่ทราบว่าเป็นต้นทองกวาว ดอกไม้ประจำจังหวัดอุดรธานี โดยอยากได้รายละเอียดได้มากกว่านี้ จะต้องขออนุญาตจากผู้บริหารก่อน

ขณะทีมงานลงสำรวจอีกครั้ง พบว่าต้นทองกวาวบางต้น ถูกนำไปใช้เป็นที่ค้ำยัน ของเพิงร้านค้าทั้งที่ใช้งานอยู่ และกลายเป็นที่รกร้างไม่ใช้งาน รวมไปถึงการติดป้ายโฆษณา โดยทั้งหมดจะใช้ “ตะปู” ตอกยึดโครงสร้าง และป้าย กับต้นทองกวาว บางส่วนรื้อย้ายไปแล้ว แต่ตะปูก็ยังคงถูกฝังอยู่ในต้นไม้ รวมไปถึงนำรถไปจอดใต้ต้นไม้หลบแดด หรือขายสินค้า

นายเอนก สุวรรณภูเต ผอ.แขวงทางหลวงอุดรธานี ที่ 1 เปิดเผยว่า ด้วยงบประมาณที่มีจำกัด และพื้นที่รับผิดชอบมีจำนวนมาก จึงสามารถดำเนินการได้เพียง การตัดหญ้า วัชพืช และการเก็บขยะ ซึ่งที่ผ่านมาก็ไม่เพียงพออยู่แล้ว โดยมีการจัดลำดับความสำคัญอยู่แล้ว ที่ผ่านมามีองค์กรปกครองท้องถิ่น ที่รับทราบปัญหาของแขวงการทาง ได้เสนอตัวเข้ามาดูแลในส่วนนี้ให้ อาทิ ทม.หนองสำโรง ที่ขอเข้ามาดูแลเกาะกลาง ซึ่งได้เข้ามาช่วยดูแลหลายปีแล้ว

“ ตามนโยบายผู้ว่าราชการ จ.อุดรธานี จะจัดระเบียบถนนวงแหวนเมืองทั้งหมด ซึ่งในการจัดระเบียนถนนหน้า ทต.หนองบัว ท่านจะขอให้รุกขกร ในพื้นที่ จ.อุดรธานี มาช่วยดูแลแนะนำ ซึ่งน่าจะเกิดขึ้นเร็วๆนี้ ขณะที่องค์กรปกครองท้องถิ่น หรือภาคเอกชน จะมาช่วยดูแลต้นไม่ก็ยินดี สำหรับการขยายถนนวงแหวนตะวันออก ยืนยันจะไม่มีผลกระทบกับต้นทองกวาว เพราะถนนจะขยายเข้าไปในเกาะกลาง ”