ผู้สื่อข่าวรายงานจาก จ.อุดรธานี มาเมื่อวันที่ 15 พฤศจิกายน 2563 ที่ศูนย์ประชุมมลฑาทิพย์ฮอลล์อุดรธานี นายสยาม ศิริมงคล ผวจ.อุดรธานี นายยุทธศักดิ์ สุภสร ผู้ว่าการการท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย นางชลิตา ลีลายุทธ ประธาน จนท.บริการ บ.ไทยสมายล์แอร์เวย์ จก. ร่วมกันแถลงเปิดเส้นทางบินข้ามภาค อุดรธานี-นครศรีธรรมราช ของสายการบิน “ไทยสมายล์” พร้อมกับเส้นทาง เชียงใหม่-นครศรีธรรมราช สัปดาห์ละ 2 เที่ยวบิน เริ่มวันที่ 21 พฤศจิกายนนี้

นายสยาม ศิริมงคล ผวจ.อุดรธานี กล่าวว่า อุดรธานีเป็นเมืองหลักการท่องเที่ยว เป็นเมืองหน้าด่านสำคัญ มีศักยภาพสูงหลายด้าน โดยเฉพาะการท่องเที่ยว สามารถเชื่อมไปสูงจังหวัดอีสานตอนบน และ สปป.ลาว อีกทั้งยังเชื่อมต่อไปจังหวัดในภาคอื่นๆ และพร้อมจะเป็นเมืองไมซ์ เที่ยวบินใหม่ของไทยสมายล์ ระหว่างอุดรธานีกับนครศรีธรรมราช จะช่วยเพิ่มศักยภาพขึ้นอีก และเมืองอุดรธานีเชิญชวนให้ผู้คนมาเที่ยว ทั้งภาครัฐและเอกชนได้ปัดกวาดบ้าน ไว้คอยต้อนรับผู้จะเดินทางมาเต็มที่ โดยเฉพาะช่วงนี้เริ่มท่องเที่ยวทะเลบัวแดงแล้ว

นายยุทธศักดิ์ สุภสร ผู้ว่าการการท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย กล่าวว่า การท่องเที่ยวเราหายไปตั้งแต่โควิด-19 เราเพิ่งกลับมาท่องเที่ยวใหม่ เป็นการท่องเที่ยวในประเทศ เมื่อกรกฎาคมที่ผ่านมานี้เอง แต่การท่องเที่ยวยังกระจุกตัวอยู่ ต้องทำให้เกิดการกระจาย และเพิ่มความถี่ขึ้นอีก จุดขายเรื่องอาหาร-วัฒนธรรม-บริการใหม่-การเชื่อมโยง ดึงนักท่องเที่ยวจากทุกสารทิศ ให้ท่องเที่ยวไทยเติบโตต่อเนื่อง กระจายรายได้ออกไปสู่หัวเมืองในภูมิภาค

“ ผมเคยกลับมาเยี่ยมแม่ที่อุดรธานี ได้เห็นชาวต่างประเทศ ที่เราเรียกเขาว่าเขยอุดรธานี เดินทางพาภรรยากลับมาเยี่ยมบ้าน ตอนนี้บรรยากาศแบบนั้นยังไม่กลับมา แล้วก็เห็นว่าคนอีสานอยู่ทั่วประเทศ วัฒนธรรมคนอีสานต้องกลับบ้าน เยี่ยมพ่อแม่ญาติผู้ใหญ่และพี่น้อง ขอบคุณไทยสมายล์เปิดเที่ยวบินนี้ และเพิ่มเที่ยวบินเชื่อมภาคมาอีสานอีก ราคาค่าโดยสารเป็นพิเศษ ถูกกว่าการเดินทางด้วยรถยนต์ จะเกิดการเดินทางคนอีสานกลับเยี่ยมบ้าน ”

นางชลิตา ลีลายุทธ ประธาน จนท.บริการ บ.ไทยสมายล์แอร์เวย์ จก. กล่าวว่า อุดรธานีคือยุทธศาสตร์สำคัญ ของไทยสมายล์ในอีสาน 5 เที่ยวที่บินอยู่ตอบรับดีมาก จึงเพิ่มเส้นทางใหม่ อุดรธานี-นครศรีธรรมราช สัปดาห์ละ 2 เที่ยวบิน บริการแบบฟูลเซอร์วิส ราคา 1,610 บาทเท่านั้น ในเที่ยวบันปฐมฤกษ์ ผู้โดยสารทุกคนจะได้รับของที่ระลึก “หัวนะโมย้อนยุค รุ่นไอ้ไข่” และมีแผนนำผู้ประกอบการท่องเที่ยว สองจังหวัดเดินทางร่วมสำรวจเส้นทางท่องเที่ยวเร็วๆนี้

“ ไทยสมายล์แม้ไม่เป็นรัฐวิสาหกิจ ก็มีนโยบายตอนสนองนโยบายภาครัฐ เรามีแผนจะบินเชื่อมอีสาน ที่ศึกษาแล้วหลายเส้นทาง ที่ผ่านมาแต่ติดเรื่องเครื่องไม่พร้อม แต่เมื่อมีโอกาสจึงเปิดเส้นทางทันที ที่ผ่านมาก็บินมาที่ จ.นครพนม ตามคำร้องขอจากทางจังหวัด และเตรียมจะบินมา จ.ร้อยเอ็ด รวมไปถึงแผนการบินเชื่อม จ.อุบลราชธานี-หาดใหญ่